Estándar revisado EN388: qué está cambiando, por qué y qué buscar

Estándar revisado EN388: qué está cambiando, por qué y qué buscar

Después de mucha deliberación, ¡es oficial! La norma EN388 ha cambiado en muchas facetas. Antes de los cambios recientes, la EN388 era una compilación de cuatro pruebas (abrasión, corte, desgarre, punzonamiento) para determinar los niveles de protección mecánica de los materiales de los EPP. Se usa con mayor frecuencia en los mercados europeos, pero ha estado llegando a los Estados Unidos como un estándar ampliamente aceptado para medir las propiedades de protección de los EPP industriales.

Los principales cambios giran en torno a las pruebas de corte. Es un tema del que se habló en la industria de la seguridad de manos en los últimos años con respecto a las pruebas de corte: ¿qué tan precisa es realmente la prueba Coup de la EN388 cuando se trata de materiales con alta resistencia al corte?

La prueba de Coup mide la cantidad de resistencia al corte utilizando una cuchilla circular que se desplaza hacia adelante y hacia atrás (como un cortador de pizza) a través de la sección de la palma del producto que se prueba con un peso fijo de 500 gramos. Cuando los materiales de prueba tienen una gran cantidad de resistencia al corte, la cuchilla se desafila con el tiempo, lo que puede sesgar los resultados. Esto, junto con otros aspectos de la prueba, hace que sea difícil para los gerentes de seguridad y los usuarios medir la verdadera resistencia al corte de su EPP.

El rendimiento, la tecnología y los materiales de los guantes han mejorado drásticamente a lo largo de los años, haciendo que las innovaciones en la resistencia al corte continúen apareciendo ... y, a su vez, requieren pruebas más exactas y precisas. 

Las revisiones EN388 recientemente creadas ayudan a mejorar la transparencia en torno a los puntajes de corte y el rendimiento para que los trabajadores puedan tomar decisiones informadas sobre los guantes de seguridad que eligen. 

¿Cómo está cambiando el estándar de corte con la EN388?  

Ahora, con el estándar revisado, la prueba de Coup se limita a un número máximo de 60 rotaciones, ya sea que la cuchilla haya cortado la muestra de material o no. Si la prueba alcanza 60 rotaciones, se requiere que el material sea probado usando el método de corte ISO 13977, también conocido comúnmente como la prueba TDM 100. El resultado de la prueba TDM se utiliza para determinar la resistencia real al corte del material del guante y evalúa cuánta fuerza se necesita para cortar el material en una carrera de 20 mm utilizando una cuchilla recta. Los niveles de corte en esta prueba se caracterizan por las letras A a la F. 

La adición del método de prueba de corte ISO 13977 y la prueba TDM ayudará a garantizar que los materiales cortados reciban puntajes precisos, lo que a su vez ayudará a los trabajadores a tomar decisiones más informadas sobre su seguridad. Con estos cambios, los fabricantes ahora pueden optar por no realizar la prueba Coup y realizar solo la prueba TDM 100 si así lo desean. 

Otros nuevos cambios 

Prueba de resistencia a la abrasión

El estándar revisado EN388 también requiere un nuevo tipo de papel abrasivo para ser utilizado durante la prueba de resistencia a la abrasión. El método de prueba original seguirá siendo el mismo: una muestra de la palma de la mano del guante se frotará con papel abrasivo para determinar cuánto tiempo toma hacer un orificio en el material. Aunque no es una modificación significativa, el método actualizado puede cambiar algunos puntajes de las pruebas de resistencia a la abrasión en el futuro. 

Protección contra impactos

Si los guantes tienen protección contra impactos en la parte posterior de la mano, tienen la opción de probarse contra impactos para verificar sus propiedades de protección. EN 388: 2016 contiene una prueba de resistencia al impacto donde las pruebas se llevan a cabo de acuerdo con la cláusula 6.9 de EN 13594. Los guantes deben cumplir con el requisito del nivel 1 de EN 13594: 2015. 

La prueba de impacto consiste en colocar el material protector de impacto del nudillo del guante sobre un yunque con forma de cúpula (básicamente un bloque de metal con una superficie superior circular aplanada) y soltar un percutor de superficie plana de 2,5 kg desde una altura suficiente para proporcionar una energía de impacto de 5 julios. (Joules es la unidad derivada utilizada para medir la fuerza de un newton en la dirección de su movimiento a lo largo de una distancia de un metro newton).

La fuerza pico es detectada y registrada por un sensor que está debajo del yunque. Esta prueba se realiza cuatro veces en cada área de protección tomada de cuatro guantes diferentes. Esto ayuda a garantizar que los resultados sean uniformes en todos los ámbitos. Para pasar la prueba, la fuerza transmitida debe ser menor o igual a 7 kilonewtons sin resultados únicos superiores a 9 kilonewtons.

Si pasan, la marca del guante mostrará una letra "P" después de todas las demás marcas para verificar. Si se prueba un guante y falla, se indicará una "F". Si el guante no fue probado en absoluto (ya sea que tenga o no propiedades de protección de la mano) se indicará una "X".  

Cuando los guantes pasan esta prueba, es una indicación de que cuando un impacto golpea la parte posterior de la mano, el material protector disipa con éxito y seguridad la fuerza dañina de la mano, lo que mantiene a los trabajadores seguros. 

Cambios en las marcas de los guantes 

Con las adiciones de la prueba de resistencia al corte TDM 100 y las pruebas de impacto, habrá dos nuevos elementos en las marcas de los guantes EN388 como se muestra en la imagen anterior: la puntuación de la prueba TDM y la puntuación de la prueba de impacto. Las nuevas regulaciones entran en vigencia en abril de 2018. Todos los productos nuevos que se desarrollen durante este tiempo se están probando en comparación con la norma EN388: 2016. Estos nuevos productos también tendrán las nuevas marcas de guantes. 

Todos los productos HexArmor® que existían antes de los cambios se están probando actualmente en laboratorios acreditados y recibirán acreditación / recertificación oficial de acuerdo con las nuevas reglamentaciones a partir de abril de 2018. (Este debería ser el caso con otros fabricantes también).

Estas mejoras al estándar EN388 ayudarán a los trabajadores a tomar decisiones más informadas sobre el rendimiento de los guantes que eligen. Una información más transparente conduce a entornos de trabajo más seguros y menos lesiones.  

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